感天大帝

大帝姓許名遜,字敬之,生於東吳赤烏二年(西元239年),其人生而靈異,幼即孝悌,長習六經,鄉賢乃推舉為孝濂,後拜師吳猛,修習道法,精於術藝,其後並出仕,擔任旌陽縣令,勤政愛民,去苛政,平瘟疫,為萬民所愛戴,固有「許旌陽」之稱,後因政局不安,決意棄官。

由於江西地勢低窪,時有水患,當地特多沼澤,惡蛟為患,人民生息難安,大帝遂出而濟世,立志為民除害,並率十二弟子,平定水患,並癟鐵立柱以鎮洪州,此蹟即現南昌城內鐵柱刹。大帝之後隱居西山,聚群弟子講學修道,即以八寶垂訓:忠孝廉謹、寬裕容忍。西山啟教首重忠孝之行,故其風教大行,教化一方,民德歸厚,咸稱西山之教。
大帝生前道法高明,昇天後亦屢顯神功,聖蹟所在亦多祠祀,唐太宗敇建豐城烏石峰旌陽寶;宋徽宗敇封神功妙濟真君,敇建西山玉隆萬壽宮;元成宗加封「至道玄應」四字,南昌鐵柱宮賜額鐵柱延真萬年宮;明高祖親臨鐵柱宮,特降御香,以為尊崇。

清仁宗嘉慶九年敇封「靈感普濟之神」,列入祀典;清文宗咸豐五年鐵柱萬壽宮御書「誠祈感應」匾額。因其神功感應廣及江西及福建兩省,江西人尊為「普天福主」,福建弟子則取其靈感、感應之威、尊稱「感天大帝」。
大帝為淨明道一派祖師,為玉皇大帝四相之天樞使相,亦為四大天師之一,與張道陵、葛玄等同其位階。此乃緣於淨明道迭有進展,宋元之後儼然道教大派。